Je browser is verouderd.

Sommige inhoud kan verloren gaan of zal niet correct weergegeven worden.

Gelieve een meer recente versie van je browser te installeren.

Upgrade je browser

11 tips voor beginnende freelancers

Na tien jaar fulltime freelancen heeft werken op zelfstandige basis niet veel geheimen meer voor copywriter Elien. Als jonge twintiger waagde ze - na anderhalf jaar in loondienst - de sprong naar het freelancebestaan en heeft daar nog geen dag spijt van gehad.

Bright Plus

5 min. leestijd

Ze zet ook jou graag op weg met elf essentiële tips voor een succesvolle carrière als freelancer.

1: Ken jezelf

‘Toen ik tien jaar geleden besloot om freelance aan de slag te gaan, maakten mijn dichte familie en vrienden zich grote zorgen: want wat met werkzekerheid? Een vast inkomen? Vakantiedagen? Je pensioen? Stuk voor stuk terechte bedenkingen, maar ook zaken waar ik me persoonlijk niet zo druk om maakte, omdat ik wist wie ik was en wat voor mij belangrijk is: vrijheid, variatie, flexibiliteit, uitdaging, avontuur.

Ben jij zelfstandig ingesteld, gaat afwisseling boven zekerheid en ben je stressbestendig, verantwoordelijk en ondernemend? Dan ben jij het ideale freelancersprofiel.’

2: Weet waar je aan begint

‘De juiste attitude is een sterk begin, maar je holderdebolder in het freelancersbestaan storten, is niet the way to go. Doe voor je de stap zet grondig je research. Ga zeker na wat je als zelfstandige juridisch, praktisch en administratief verplicht bent om te doen (want dat is wel wat), maar informeer je ook over de informele aspecten van het freelancer zijn. Dat kan je het best doen door in gesprek te gaan met freelancers in je omgeving en in je sector, en hen naar hun ervaringen te vragen. Wil je graag begeleiding? HR-dienstverleners zoals Bright Plus staan je graag bij.’

3: Zoek de juiste boekhouder

‘Als freelancer is je boekhouder je beste professionele vriend. Maar de ene accountant is de andere niet. Ga specifiek op zoek naar een boekhouder die ervaring heeft met freelancers die in jouw specifieke sector werken. Elke sector heeft immers z’n eigen regeltjes.

Weet ook dat je boekhouder veel meer kan dan alleen je belastingen indienen. Vraag een persoonlijk gesprek aan en ontdek op voorhand al met welke zaken je rekening moet houden zodra je van start gaat als freelancer.’

4: Weet wat je waard bent

‘Zeker als beginnende freelancer is het niet altijd gemakkelijk om een juiste prijs te plakken op de dienst die jij levert. In die prijs zit bovendien veel meer dan alleen je pure werk. Denk ook aan onkosten, sociale zekerheid, belastingen, pensioensparen, vakantiegeld… Ga daarom eens piepen bij je concullega’s of een hr-dienstverlener om na te gaan wat de gangbare tarieven zijn.

Ben je een freelancer met ervaring? Schrik er dan niet voor terug om die ervaring ook door te rekenen of ten gepaste tijde opnieuw met je vaste opdrachtgevers aan de tafel te gaan zitten en een nieuw tarief te bespreken, net zoals je dat met loonsopslag zou doen. Let wel: krik je tarief nooit zomaar op zonder het eerst met je opdrachtgevers te bespreken.’

5: Behoud het overzicht

‘Een van de grote voordelen van freelancer zijn, is de vrijheid die erbij komt kijken. Je bepaalt zelf wanneer en hoe je werkt, welke opdrachten je wel of niet aanneemt, hoeveel dagen je werkt en noem maar op. Maar die vrijheid komt ook met de verantwoordelijkheid dat je zelf instaat voor je deadlines, je structuur, de kwaliteit van je werk… Dat vraagt een goede organisatie, een flinke dosis zelfdiscipline, nauwkeurigheid en time en prioritymanagement.

Maak het jezelf gemakkelijker door een goede administratie bij te houden, voor jezelf een werkschema of uurrooster op te stellen, vaste dagen in je agenda te blokkeren voor taken zoals je facturatie of je administratie en een schriftelijk overzicht te bewaren van de opdrachten die je aangenomen hebt en hoeveel uren of dagen je eraan hebt gewerkt.’

6: Bewaar de balans

‘Een valkuil waar heel wat freelancers in trappen (ik pleit schuldig), is hun work-life balance uit het oog verliezen. Als zelfstandige ben je afhankelijk van de opdrachten die je worden aangeboden. De ene maand zullen er dat meer zijn dan de andere. Dat zorgt er soms voor dat je de neiging hebt om alle opdrachten die je binnenkrijgt aan te nemen, want wat als er binnenkort een mindere periode aanbreekt?

Vooral als beginnende freelancer is het moeilijk om erop te vertrouwen dat er altijd wel een stroom aan werk zal zijn. Toch loont het meer om je vrije tijd en je rust op elk moment te bewaken. Dat zorgt er immers voor dat je op lange termijn productief kan blijven, wanneer die stroom aan opdrachten heel stabiel is geworden.’

7: Investeer in je sales-, people- en communicatieskills

‘Als freelancer ben jij je eigen uithangbord. Je zal moeten leren om jezelf te verkopen en anderen ervan te overtuigen dat jij de beste partij bent om mee in zee te gaan. Dat lukt natuurlijk het best als je leert hoe je jezelf op een professionele en overtuigende manier kan presenteren, hoe je goeie contacten legt en hoe je open, transparant en helder communiceert.’

8: Investeer in een goede werkplek

‘Als beginnende freelancer is je keukentafel vermoedelijk ook je bureau, je receptie en je vergaderzaal. We’ve all been there, maar probeer die periode toch te beperken. Niet alleen is je keuken niet de meest professionele setting allertijden, maar door aan je keukentafel te werken zijn je professionele en je persoonlijke leven ook zelden gescheiden.

Installeer liever een aparte ruimte of plek als je kantoor (met ergonomisch verantwoorde infrastructuur), zodat je de deur aan het einde van de werkdag letterlijk en figuurlijk achter je dicht kan trekken. Heb je die ruimte niet? Overweeg dan een plekje in een coworkingspace.’

9: Zorg voor een financiële buffer

‘Voor mij is er weinig geruststellender dan af en toe een blik werpen op mijn spaarboekje en zien dat ik een buffertje heb voor als het toch een keertje misgaat en ik om welke reden dan ook een tijdje minder of geen werk zou hebben (al is dat in tien jaar eigenlijk nog nooit gebeurd). Iemand leerde me ooit dat er een simpele formule is om je aanbevolen spaarbuffer te bepalen: 3 tot 6 keer je netto maandinkomen.’

10: Hou jezelf up-to-date

‘Als werknemer die vast in dienst is, krijg je vaak via je werkgever de opportuniteit om opleidingen en trainingen bij te wonen. Als freelancer is het aan jezelf om ervoor te zorgen dat je altijd up-to-date blijft. Blijf jezelf vernieuwen en ontplooien door zelf in te zetten op je groei en ontwikkeling, zowel op professioneel als persoonlijk vlak. Er zijn online heel veel gratis webinars of korte onlineopleidingen te volgen. Alleen al op YouTube kan je een rugzak aan nieuwe skills vergaren.’

11: Schakel hulp in

‘Dat je als freelancer op zelfstandige basis werkt en instaat voor je eigen opdrachten, betekent niet dat je er ook per se alleen voor staat. Er zijn vandaag genoeg platformen die je helpen bij je zoektocht naar opdrachtgevers. Ook Bright Plus zet zich graag in om samen met jou de ideale match te vinden. Meld je aan via de webpagina voor freelancers of ontdek de multifunctionele My Bright Plus App, die ook op allerlei andere manieren je leven als freelancer enorm zal vergemakkelijken.

Events en trainingen op de agenda